Außer der Liebe nichts


Flüchtig gelagert in dieses mein Gartengeviert,
wo mir der Abend noch nicht aus dem Auge will,
schön ist’s,
hier noch sagen zu können: schön,
wie sich der Himmel verzieht und die Liebe zu Kopf steigt,
all nach soviel Unsinn und Irrfahrt
an ein seßhaftes Herz zu schlagen, du spürst
einen Messerstich tief in der ledernen Brust
DIE FREUDE.

Wo nun dieser mein Witz das Land nicht verändert,
mein Mund auf der Stelle spricht,
- hebt sich die Hand und senkt sich für garnichts das Lid -
doch solang ich noch atmund-rauchund-besteh,
solang mich mein Kummer noch rührt
und mein Glück mich noch angeht,
will ich
was uns die Aura am Glimmen hält,
mit langer Zunge loben!

Unnütz in Anmut: Dich,
wo die Nacht schon ihr Tuch wirft
über dein ungebildetes Fleisch, es kehren
alle Dinge sich ihre endliche Seite zu,
und aus ergiebigem Dunkel rinnt
finstere Fröhlichkeit...
Ich aber nenne diesseits und jenseits der Stirn
außer der Liebe nichts,
was mich hält und mir beikommt.

Extrait de: Gesammelte Gedichte
Reinbek: Rowohlt Verlag, 1976
Production audio: Der HörVerlag 1999

Nothing at All but Love

Fleetingly stored in my garden's rectangular plot
Where evening stubbornly sticks to my eyes  
Lovely
Here still able to utter: lovely,
how the heavens withdraw and love gets to one's head,
after all the nonsense and odyssey
to strike a sedentary heart, you feel
a knife stab deep in your leathery chest
ELATION.

But since this, my wit does not change the country,
my mouth can but speak in place
– a hand raised, the eyelids drop for nothing at all –
But as long as I still breathe and smoke and persist
as long as my worries still touch me
and my luck is still my concern
I want
to praise with a long tongue whatever
can keep the aura smould'ring!

Useless in gracefulness: you,
where the night already cloaks
your unformed flesh, all things now
turn to their finite side,
and from fertile darkness
flows dismal delight
But here and beyond the brow I name
Nothing at all but love
That can hold me and bear me.

Translated by Brian Currid