Europe

You tell me I'm safe
though the wind is wailing
with winter at my back everything’s unwieldy
the cold is deceitful, excuses abound
time heals, time heals, the scars stay around

and I touch it,
I touch it to give it a name
it evades my grasp and is all just the same
the name is STOCKHOLM, LONDON, SREBRENICA
PRAGUE and COPENHAGEN
the name is ARBEIT MACHT FREI
the name is CHARLIE HEBDO

Isn't that right Europe,
I’ll just try to understand
'cause in the mirror I see
that I own you Europe
it's etched in my skin
a tattered little continent I've worn very thin
where I’m fairly mobile, can choose where to live
but Europe – you’re supposed to be a place
so why do you act like mother?
Like a blood tie
a family
the relations I never claimed

I touch it I touch it
I want to know to have it named

the name is CONGO, ALGERIA,
the name is UTÖYA, BERLIN
the name is EAST INDIA COMPANY
the name is RACIAL BIOLOGY
the name is BRUSSELS, DRESDEN, KIEV,
STALINGRAD, MADRID
the name is NICE and LAMPEDUSA
time heals time heals
though we skid

You tell me Europe,
you say: look where I live
all these beautiful churches, bridges, castles, cities there
Mine, too, my birthright
these borders, these seas
But how can they be mine if they are not mine to share?

Es tut mir Leid, Europe,
desolée, forgive
rubber rafts, life jackets, holes like a sieve

so we choose our own abuses
and then we choose our shame
the map's not hard to read, but it's tough going just the same
when words become language and languages law
I looked in the mirror and here is what I saw:
You own me, Europe!
Christen me daughter or son
and no matter how I shout
that is where I am from

so I touch it touch it
'cause I need to know the name

the name is LEOPOLD and LUDWIG
the name is CHARLES and GEORGE and PETER
You said never again war
You said of course no more walls
No you don't use the word race,
but you say culture
the name is ORBAN,
the name is PUTIN,
the name is PEGIDA and LE PEN
like a golden dawn
though you said never ever again

but it is still JESUS always JESUS
it's COLUMBUS and LINNAEUS
it is my body in the looking glass
‘cause since I pass as European
the name is HITLER, the name is STALIN, the name is FRANCO, MUSSOLINI
the name is DUBLIN
the name is SCHENGEN,
the name is BOSSI-FINI

That is you, Europe,
you who could have been a dream
And I know that you can hear me 'cause your gaze has a soft sheen
So Europe, j'accuse ... I deny you and I know
you give me all the world except generosity
so I christen you HYPOCRITE
KILLER MILLER WILD

And then – you shrug your shoulders
as at one you love, your problem child

Since you know that I am safe it feels
you leave these winds to weep
the shield I have is skin and name
time heals time heals
but how can I forgive
that I am in the safe securest place
when I rest in your embrace

© Olivia Bergdahl
Audio production: Haus für Poesie, 2017

Europa

Du säger att jag är säker

fastän vindar har börjat vina

du ger mig vintern i ryggen som en sköld

kölden är bedräglig ursäkterna fina

tiden läker tiden läker ärren stelnar till en böld


och jag fingrar på det

fingrar på det tills det får ett namn

men det slingrar sig ur greppet heter

STOCKHOLM, LONDON, KÖPENHAMN

heter SREBRENICA, DRESDEN

heter CHARLIE HEBDO

heter ARBETE GER FRIHET heter JÄRNRIDÅ


visst är det så Europa,

jag försöker förstå

för jag ser min kropp i spegeln och det som jag ser då

är att jag äger dig, Europa,

att det står ristat i mitt skinn:

en liten lappad kontinent jag utan tvekan kallar min

där jag är fri att röra mig, där jag får välja var jag bor

men du som skulle varit plats, Europa – 

varför beter du dig som mor?

Som ett blodsband

en familj

den släkt jag aldrig ville ha


Jag fingrar på det fingrar på det

fast jag inte ska


det heter KONGO, ALGERIET, heter UTØYA, BERLIN

det heter OSTINDISKA KOMPANIET, heter RASBIOLOGIN

det heter BRYSSEL, DERRY, KIEV, STALINGRAD, MADRID

det heter NICE och LAMPEDUSA allt ska läka över tid


du säger det, Europa,

du säger: titta vad jag fått

så vackra kyrkor, vackra städer, vackra broar, vackra slott!

Som vore det min födslorätt,

dessa gränser, dessa fort

men hur kan något kallas mitt som jag inte får ge bort?


Es tut mir leid, Europa,

desolée, förlåt

det sitter mänskor utan flytväst i en trasig gummibåt


och vi väljer våra övergrepp,

sen väjer vi vår skam

det är lätt att tyda kartan, men svårt att ta sig fram

när ordet blir till språk och språket blir till lag

jag ser min kropp i spegeln och jag ser att du är jag

du äger mig, Europa

du döper mig till dotter och till son

jag kan ropa bäst jag vill,

men det är det jag kommer ifrån


så jag fingrar på det fingrar på det jag måste veta vad det heter

det heter LEOPOLD och LUDVIG, heter KARL och GEORGE och PETER

du sade ju aldrig mera krig

du sade ju aldrig mera mur

nej, du säger inte raser, men du säger ju kultur

det heter ORBÁN, heter PUTIN, heter PEGIDA och LE PEN

som en gyllene gryning

fast du sade aldrig någonsin igen


och det heter JESUS, alltid JESUS

det heter COLUMBUS och LINNÉ

det är min kropp i spegeln

för den som heter europé

heter HITLER, heter STALIN, heter FRANCO, MUSSOLINI

heter DUBLIN, heter SCHENGEN, heter BOSSI-FINI


du är dom, Europa, du som kunde varit dröm

jag vet att du hör mig, för din blick är mjuk och öm

Europa, j’accuse…! Jag förnekar dig, jag vet

att du ger mig allt i hela världen, utom generositet

så jag döper dig till HYCKLARE,

till BÖDEL och till KVARN


Då rycker du på axlarna

som åt ett älskat, bråkigt barn.


För du vet att jag är säker

så då kan du låta vindarna gråta

som sköld fick jag mitt skinn och mitt namn

tiden läker tiden läker

hur ska jag förlåta

att jag aldrig är så trygg

som när jag somnar i din famn

Swedish version by Olivia Bergdahl