renshi.eu – A European Dialogue in Verse

From January to April 2012, poets from all 27 countries of the European Union and the accession country Croatia wrote a chain poem or, as we call it, Renshi to Europe, for the Berlin Poetry Festival. In this format, the last line of each poem became the first of the next, thus connecting each poet to his/her predecessor. There were five groups with six to seven poets in each, creating five side-by-side chain poems by authors with 23 different native languages. All of the poems were translated into English and German.

The 28 authors involved in the renshi.eu experiment did not focus solely on the politics of the European crisis or the everyday problems of the people, but also the bigger picture, poetically examining the figures and myths of the European idea.  

Greece, as both the focus of the economic crisis and the birthplace of European culture and democracy, was the jumping off point for this Renshi. The Greek poet Yannis Stiggas’s poem was used as the starting point and basis for all five groups.  At the end, he also wrote a final verse that reflected on the extant traces of his own lines in the writing of the other authors.  

The premier of renshi.eu took place on June 2nd, 2012 at the Akademie der 
Künste (Academy of Arts) in Berlin.


renshi.eu is a production of the Berlin Poetry Festival 2012, under the patronage of the European Parliament, sponsored by the German Foreign Office, in cooperation with Literature Across Frontiers and the Education and Culture Directorate General of the European Commission, EUNIC Berlin and lyrikline.org. 
Project coordinators: Alexander Gumz and Juliane Otto

This project was organized by Literaturwerkstatt Berlin and their international partners, many of which belong to the lyrikline.org partner network:

Austria: Grazer Spielstätten GmbH
Belgium: International Center of Fine Arts Bozar
Bulgaria: Literaturen vestnik
Croatia: Croatian P.E.N. Centre
Cyprus: Ideogramma 
Czech Republic: Café Fra
Denmark: Danish Arts Council
Estonia: Estonian Literature Centre
Finland: Nuoren Voiman Liitto / Runokuu Festival
France: La passe du vent
Greece: Greek Culture Foundation
Hungary: Petöfi Irodalmi Múzeum
Ireland: Cuisle Limerick City International Poetry Festival
Italy: Absoluteville / Absolute Poetry
Latvia: Latvian Literature Centre
Lithuania: Koperator – The International Cultural Programme Centre
Luxembourg: Centre national de littérature
Malta: Inizjamed
Netherlands: Nederlands Letterenfonds / Dutch Foundation for Literature
Poland: Instytut Książki Kraków
Portugal: Casa Fernando Pessoa
Romania: Romanian Culture Institute Berlin
Sweden: Rámus förlag
Slovakia: Ars Poetica-International Poetry Festival
Slovenia: Days of Poetry and Wine
Spain: Propost.org
UK: Southbank Centre, London

With the kind support of:

British Council
Bulgarian Embassy and Bulgarian Culture Institute Berlin
Embassy of the Republic of Estonia
Embassy of Ireland
Embassy of the Republic of Latvia in the Federal Republic of Germany
Embassy of the Republic of Lithuania
Embassy of the Grand Duchy of Luxembourg
Embassy of the Kingdom of the Netherlands
Embassy of the Republic of Cyprus
Embassy of Spain
Royal Danish Embassy
Swedish Embassy, Berlin
Representation of the German-Speaking Community of Wallonia and the Federation 
Wallonie Brussels
Collegium Hungaricum Berlin
Danish Arts Council
FILI Finnish Literature Exchange
Finland Institute in Germany
Greek Culture Foundation
Institut français Berlin
Institute Ramon Llull
Instituto Cervantes Berlin
Italian Culture Institute Berlin
Culture Ministry of Luxembourg
Austrian Culture Forum Berlin
Romanian Culture Institute Berlin
Slovakian Institute in Berlin
Czech Centre Berlin

renshi.eu – ein europäischer Dialog in Versen

Für das poesiefestival berlin schrieben von Januar bis April 2012 junge Dichter aus allen 27 Ländern der Europäischen Union sowie dem Beitrittsland Kroatien ein Kettengedicht, ein sogenanntes Renshi zu Europa. Dabei knüpfte jeder Dichter an den Text seines Vorgängers an, indem er dessen letzte Zeile zu seiner ersten machte. Gearbeitet wurde in 5 Gruppen mit je 6-7 Dichtern. Es entstanden 5 nebeneinander stehende Kettengedichte von Autoren aus 23 verschiedenen Muttersprachen. Alle Gedichte wurden ins Englische und Deutsche übersetzt. 

Die europäische Krisenpolitik, die alltäglichen Probleme der Menschen, aber auch die großen Entwürfe, unterfüttert mit Figuren und Mythen dieser europäischen Idee, nahmen die 28 Autoren bei diesem Experiment „renshi.eu“ auf poetische Weise in den Blick. 

Griechenland als Brennpunkt der wirtschaftlichen Krise, zugleich aber dem Geburtsort europäischer Kultur und Demokratie war Ausgangspunkt des Renshi. Das Startgedicht des Griechen Yannis Stiggas wurde für alle fünf Gruppen zur Grundlage. Abschließend schrieb er eine letzte Strophe und reflektiert die Spuren, die seine Zeilen im Schreiben der anderen Autoren hinterlassen haben. 

Die Premiere von „renshi.eu“ fand am 2. Juni 2012 in der Akademie der Künste in Berlin statt.
 

„renshi.eu“ ist eine Produktion des poesiefestival berlin 2012 unter der 
Schirmherrschaft des Europäischen Parlaments und gefördert durch das 
Auswärtige Amt in Kooperation mit Literature Across Frontiers 
und GD Bildung und Kultur der Europäischen Kommission.
Projektleitung: Alexander Gumz und Juliane Otto 

Das Projekt wurde organisiert von der Literaturwerkstatt Berlin und ihren internationalen Partnern, darunter viele, die dem lyrikine.org-Partnernetzwerk angehören:


Belgien: International Center of Fine Arts Bozar
Bulgarien: Literaturen vestnik
Dänemark: Kulturstyrelsen – Center for kunststotte
Estland: Estonian Literature Centre
Finnland: Nuoren Voiman Liitto / Runokuu Festival
Frankreich: La passe du vent
Griechenland: Griechische Kulturstiftung
Irland: Cuisle Limerick City International Poetry Festival
Italien: Absoluteville / Absolute Poetry
Kroatien: Croatian P.E.N. Centre
Lettland: Latvian Literature Centre
Litauen: Koperator – The International Cultural Programme Centre
Luxemburg: Centre national de litterature
Malta: Inizjamed
Niederlande: Nederlands Letterenfonds / Dutch Foundation for Literature
Osterreich: Grazer Spielstatten GmbH
Polen: Instytut Książki Krakow
Portugal: Casa Fernando Pessoa
Rumänien: Rumänisches Kulturinstitut Berlin
Schweden: Ramus forlag
Slowakei: Ars Poetica-International Poetry Festival
Slowenien: Days of Poetry and Wine
Spanien: Propost.org
Tschechien: Cafe Frau
UK: Southbank Centre, London
Ungarn: Petofi Irodalmi Muzeum
Zypern: Ideogramma


Mit freundlicher Unterstützung durch:

European Union National Institutes for Culture – EUNIC Berlin
British Council
Bulgarische Botschaft und Bulgarisches Kulturinstitut Berlin
Botschaft der Republik Estland
Botschaft von Irland
Botschaft der Republik Lettland in der Bundesrepublik Deutschland
Botschaft der Republik Litauen
Botschaft des Großherzogtums Luxemburg
Botschaft des Königreichs der Niederlande
Botschaft der Republik Zypern
Botschaft von Spanien
Königlich Dänische Botschaft
Schwedische Botschaft
Berlin Wallonische Repräsentanz
Collegium Hungaricum Berlin
Danish Arts Council
FILI Finnish Literature Exchange
Finnland-Institut in Deutschland
Griechische Kulturstiftung
Institut francais Berlin
Institut Ramon Llull
Instituto Cervantes Berlin
Italienisches Kulturinstitut Berlin
Kulturministerium Luxemburg Österreichisches Kulturforum Berlin
Rumänisches Kulturinstitut Berlin
Slowakisches Institut
Tschechisches Zentrum Berlin